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La vie à Paris

S’installer à Paris peut être une expérience intimidante ; en seulement cinq mois, nous devons nous familiariser avec la ville tout en y faisant nos études. Cela peut vite devenir oppressant, surtout si l’on vient comme moi d’une petite ville de la Nouvelle-Orléans. C’est pourquoi j’ai décidé de créer un guide en cinq étapes pour conquérir la grande ville qu’est Paris.

Lors de mon arrivée à Paris, je me suis retrouvée dans le 13e arrondissement, au cœur du quartier chinois. Depuis, j’ai du mal à comprendre ce qui constitue exactement mon identité culturelle.

Aux États-Unis, j’ai constaté qu’une grande partie de mon identité culturelle était influencée par mon environnement ; lorsque je suis à Cornell et lorsque je suis chez moi en Californie, je suis complètement différente. Mes valeurs, mes intérêts, ma personnalité, tout change en fonction de l’environnement dans lequel je me trouve. C’est pourquoi je pense que mon identité culturelle peut être comparée à un stylo quatre couleurs ; je suis un mélange d’identités et parfois mes identités s’affrontent (comme quand j’essaie de dessiner avec deux couleurs en même temps, mais que je finis par bloquer le stylo).

QUESTIONS PRATIQUES

1.) Apportez un chargeur qui fonctionnera en Europe ! Ils sont différents ici.

2.) Si vous n'êtes pas sûr de ce que vous devez emporter : des vêtements noirs sont toujours un bon choix, ainsi que des écharpes, un manteau d'hiver chaud et des chaussures élégantes.

3). N'oubliez pas d'apporter un sac à dos ou un sac à main.

4). Laissez de la place dans votre valise - vous voudrez rapporter des souvenirs.

5.) N'emportez jamais beaucoup d'argent liquide. Paris peut être dangereux.

“On ne prononce pas les consonnes finales » est une phrase que mes camarades de classes et moi entendions souvent par mon professeur de français, Flavien, pendant les premiers deux semestres de mon séjour à Cornell. Il est difficile pour les anglophones de faire la transition à une langue comme le français, qui a tellement plus de syllabes ouvertes (c’est-à-dire, une syllabe qui se termine avec le son d’une voyelle) que de syllabes fermées (c’est-à-dire, une syllabe qui se termine avec une consonne prononcée).

Félicitations! Vous avez rejoint le programme EDUCO à Paris et vous arriverez bientôt dans la prestigieuse Cité des Lumières. Je dois souligner que votre voyage sera incroyable, mais il demandera également un grand ajustement culturel. Soyez prêt à faire vos adieux à la gratuité de l’eau glacée et au service de restauration convivial et à les échanger pour un régime de pain, fromage et vin sans fin. Paris peut être un paradis ou une vague chaotique, mais avec ces 20 astuces, vous ne manquerez pas de vous fondre dans le paysage et de faire de ce semestre une belle aventure.

C’est au lycée que j’ai découvert cette citation qui est devenue ma préférée. Cette citation vient d’un roman de Michael Cunningham et elle se traduit en français : « Malgré tout, on chérit encore la ville, le matin. On espère, avant toute chose, plus. » Bien que j’aie découvert cette citation il y a quatre ans, c’est mon semestre à Paris cette année qui m’a fait comprendre ces deux phrases. Dans ce processus de compréhension, mes matins à Paris sont devenus certains de mes souvenirs favoris du semestre.

Quand je pense à mon semestre à Paris, je trouve qu’il est difficile de souligner une seule partie qui m’a frappée plus que les autres. Pour cette raison, j’ai choisis de rêver pour toujours de la première fois où je me suis sentie prête à adorer Paris dans un sens plus profond qu’une touriste.

Avant mon séjour ici, j’allais toujours au musée à Washington, D.C. avec des amis ou ma famille. Bien que Washington ait son lot de bons musées, Paris est vraiment pleine de grands musées partout. Parmi eux, certains sont tellement grands qu’il est presque impossible de les visiter entièrement en une seule journée (dans le cas du Louvre, même deux-trois jours de visite ne suffisent pas !). Ainsi, je me suis vite rendu compte qu’il serait très difficile de voir toutes les choses que je voulais voir s’il fallait m’organiser avec mes amis pour les visites.

Quand je suis arrivée à Paris en janvier pour mon semestre, j’avais beaucoup d’attentes. A la fin du semestre, je comprends maintenant que ces attentes n’étaient pas semblables à la réalité. Pour la plupart, la réalité était bien meilleure. Par exemple, je pensais que j’aimerais ma famille d’accueil, mais en réalité, j’ai adoré ma famille d’accueil ! 

D’abord, mon conseil le plus important : ne t’inquiète pas ! Ma sœur d’accueil m’a répété cette phrase peut-être cent fois ce semestre. Tu n’as pas compris les leçons de cette semaine ? Ça prend du temps, tu verras.